Vandalism at Masorti Kehillah in Ra'anana - Is this the shape of things to come ?

Following the vandalism on Thursday, May 20th at the Masorti Kehillah in Ra'anana, Yizhar Hess, Executive Director for the Masorti Movement in Israel, asks whether this is part of a trend of actions against non-Orthodox religious streams.
English version is followed by Hebrew version

Unfortunately, I must share some rather upsetting news with you regarding one of our kehillot in Ra'anana.

On Thursday night stones were thrown at the building of the Masorti kehillah on Borochov Street in Ra'anana. Two of the synagogues’ windows were shattered. The incident could be dismissed as pure vandalism, had a similar incident not occurred just last week at a reform kehilla (Kehillat Ra'anan) in the same town. In both incidents stones were thrown at the windows of the building in an attempt to shatter them. Attached are pictures of the damaged windows from last night. A complaint has been filed with the police.

As Ra'anana is known as a tolerant area, we believe/hope that these incidents are isolated, and do not reflect a trend.

That said, it is difficult to shake the feeling that in the past few months extreme factions have raised the level of violence and harassment towards non-orthodox religious streams in Israel. Three months ago there was an attempt to set fire (for the second time) to the synagogue of the Masorti kehillah in Arad; just last week Noa Raz was physically attacked at the central bus station in Be'er Sheva because a man in Orthodox attire noticed Tefilin marks on her arm; Thursday’s incident in Ra'anana can only be seen as part of a pattern.

We offer wishes of support to our fellow Masorti leadership in Ra'anana, and chairman of the kehillah, Colin Marks.

Yizhar Hess
Executive Director, Masorti Israel


לצערי עלי לחלוק אתכם חדשות לא טובות מאחת מקהילותינו ברעננה.
בחמישי בלילה השליכו אלמונים אבנים אל עבר בניין הקהילה המסורתית ברחוב בורוכוב ברעננה. שני חלונות בבית הכנסת התנפצו. אפשר היה לפטור את העניין כוונדליזם גרידא, אלמלא בשבוע שעבר הותקפה בצורה דומה מאוד הקהילה הרפורמית (קהילת 'רענן') ברעננה. בשני המקרים הושלכו אבנים על חלונות המבנה במטרה לנפצם. רצ"ב מספר תמונות מהחלונות שניזוקו אמש.  תלונה הוגשה למשטרה.
רעננה ידועה כמקום סובלני; אנו מאמינים-מקווים כי אלו מקרים בודדים שאינם מייצגים מגמה.
יחד עם זאת, קשה להשתחרר מהתחושה כי בחודשים האחרונים גורמים קיצוניים מבקשים לעמיד רף חדש, אלים, להטרדה דתית בישראל. לפני שלושה חודשים נעשה ניסיון להצית (הפעם השנייה) את מבנה הקהילה המסורתית בערד; לפני שבוע הותקפה במכות נועה רז בתחנה המרכזית בבאר שבע לאחר שאיש בעל לבוש חרדי הבחין בסימנים שהשאירו רצועות התפילין על ידה; וכעת המקרים ברעננה.       
אנו מחזקים את ידי הנהגת הקהילה המסורתית ברעננה, ואת יושב ראש הקהילה קולין מרקס.
שתהיה לכולנו שבת שלום,
יזהר הס
מנכ"ל התנועה המסורתית בישראל

Click the image to read the Jerusalem Post article about this issue, or download the article in pdf format below.

Jpost - Police probe shul vandalism in Ra'anana330.73 KB